Educaci贸n preventiva con celda para cachorros10 min. de lectura

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El sistema Dunbar, para perros y gatos

Como ya he dicho algunas veces en las redes sociales, para cada cosa que se quiere hacer hay pocos caminos correctos y muchos equivocados. He investigado a fondo uno que cre铆a equivocado y ha resultado no serlo tanto.

Hoy hablo de un buen m茅todo poco utilizado. Es un sistema de educaci贸n preventiva que consiste en utilizar las 谩reas de confinamiento, aplicable tanto a perros como a gatos, que soluciona problemas tan importantes como la ansiedad por separaci贸n o incluso la contenci贸n urinaria.

Al principio me sent铆a inc贸modo con la idea de tener a nuestras mascotas encerradas en jaulas鈥娾斺奱unque se las llame de otra forma鈥娾斺妏ero creo que esta vez vale la pena escuchar lo que Ian Dunbar propone, dados los beneficios que obtendremos para la calidad de vida del perro, no s贸lo del due帽o.

Animals Academy
Ian Dunbar

El reconocido doctor Ian Dunbar, que ha dedicado su vida a la educaci贸n positiva de cachorros, lo explica a menudo en sus conferencias:

Su idea consiste en acostumbrar y entrenar al animal a estar a solas, desde que llega a casa, solamente en las primeras semanas. La gracia est谩 en el c贸mo deberemos hacer esto.

Si utilizamos las celdas, obtendremos estos beneficios:

  • El perro se sentir谩 m谩s independiente: Ladrar谩 menos al estar solo.
  • Lo acostumbraremos a las cajas desde el principio: Estar谩 m谩s tranquilo cuando vaya al veterinario en transport铆n.
  • Previene problemas de ansiedad por separaci贸n: aplic谩ndose desde el principio, evitando abusar 鈥攈ablaremos m谩s tarde sobre sus peligros.
  • Es una gran herramienta de aprendizaje: en el 谩rea de confinamiento lo podremos reconducir f谩cilmente para que s贸lo muerda lo que le demos, aprender谩 a usar los kongs, cometer谩 menos errores al hacer sus necesidades, entre otras cosas.

Celdas, cajas o 鈥溍eas de confinamiento鈥

Estas 谩reas son peque帽as zonas, a veces cerradas. En ellas se deja todo lo que el animal necesite. Esto incluye cama, comida y/o juguetes.

Seg煤n Dunbar existen dos tipos de 谩reas; de corto y largo plazo.

脕rea de confinamiento a corto plazo

Ser谩 donde tengamos a la mascota mientras estamos en casa. Es un 谩rea peque帽a con una cama, comida y juguetes. Puede ser el t铆pico transport铆n que se utiliza para llevar los animales al veterinario o una celda espec铆fica.

Algunos ejemplos:

Oportunidad para ense帽arle donde hacer sus necesidades

El 谩rea de corto plazo puede servir de punto de partida desde donde ense帽aremos al animal d贸nde debe hacer sus necesidades. Por instinto, un cachorro evitar谩 mear donde come y duerme.

Un cachorro hace sus necesidades aproximadamente cada hora, por lo que deber铆amos sacarlo a la calle cada hora, en la hora. Ir铆amos siempre al mismo lugar concreto. Es importante que est茅 muy cerca de casa porque a los cachorros les cuesta mucho aguantarse.

Una vez all铆 le podr铆amos decir algo como 鈥(nombre), haz pip铆!鈥 y nos esperar铆amos a que lo hiciera. La primera vez seguramente costar谩, pero hay que ser pacientes.

Una vez hechas sus necesidades, lo alabar铆amos y le dar铆amos un premio para que lo asocie con hacerlo ah铆. Si tiene que ser dentro de casa aplicaremos el m茅todo a un sustrato que tengamos preparados, como papeles de peri贸dico.

En el caso de los gatos, es tan f谩cil como usar una caja de arena como sustrato. Para hacerlo, Dunbar aconseja abrir la jaula justo delante de la caja de arena.

Para los gateros; aqu铆 informaci贸n indispensable sobre la caja de arena

Es importante ir dejando de usar el premio para que no se convierta en una mala costumbre, pero lo principal鈥娾斺妐ue entienda tu mensaje鈥娾斺奺st谩 hecho.

脕rea de confinamiento a largo plazo

Esta ser谩 el 谩rea donde pondremos a nuestra mascota cuando vayamos a estar ausentes m谩s de una hora

Consiste en una zona cerrada rectangulada, en la que en un extremo est谩 la cama y en el otro est谩 la zona de necesidades (que tendr谩 un sustrato absorvente; cesped o tierra).

Algunos ejemplos:

La forma rectangular es para que aprenda m谩s f谩cilmente a hacer sus necesidades en el lugar correcto. Bas谩ndose en que el animal por instinto har谩 sus necesidades lo m谩s lejos posible de la cama.

Para que no empiece a hacer sus necesidades por todos lados鈥娾斺妝a que evitan cagar donde ya hay excrementos鈥娾斺妉as cacas se retirar谩n a menudo.

Con perros, Dunbar dice que es importante a帽adir los kongs鈥娾斺妐ue podr谩n estar atados al interior del recinto鈥娾斺. Estos son juguetes rellenos de comida que tienen la capacidad de mantenerlos calmados y estimulados.

Tienes todos los detalles sobre el kong鈥娾斺妎 juguete relleno鈥娾斺aqu铆

En el 谩rea de largo plazo el perro relaciona hacer sus necesidades con los sustratos鈥娾斺妕odo lo contrario al suelo de una casa鈥娾斺奱ntes de tener libre acceso a las habitaciones

Este sistema es temporal y sirve para que el animal aprenda los modales caseros. Si hay buenos resultados, se le ir谩 dando m谩s libertades o se volver谩 para atr谩s si hace falta. Habr谩 que vigilarlo cuando est茅 encima de una alfombra y redirigirlo al sustrato si parece que mea.

Educarlo as铆 ser谩 mucho m谩s f谩cil que si no hubi茅semos aplicado ning煤n m茅todo. Ser谩, por tanto, una ayuda. Una ayuda que hay que saber manejar.

Peligros al utilizar las celdas

Si no se tiene suficiente cuidado las celdas pueden ser un arma de doble filo que generen en el perro traumas y malos h谩bitos.

Es por eso que Dunbar no recomienda el uso de esta herramienta a menos que el due帽o tenga experiencia con mascotas y conozca bien el m茅todo.

El problema m谩s grave, es que algunos due帽os pueden ver el tener un perro en una celda鈥娾斺奵omo si fueran perros cazadores鈥娾斺奵omo una comodidad. No hay que confundirse, son perros dom茅sticos. No utilizamos esta herramienta para desentendernos del perro, sino para educarlo mejor y sin fallos.

Por la misma raz贸n que no adoptar铆amos un cachorro si no le podemos dedicar tiempo, no aplicaremos este sistema si no lo podemos tener controlado. Un mal uso鈥娾斺妏egarle o castigar con encierre鈥 o abusar de la celda鈥娾斺奷ejarlo demasiado tiempo dentro鈥娾斺妏odr铆a incluso, a parte de perderse todo lo ganado, generar nuevos problemas como:

  • Hacerlo m谩s dif铆cil o imposible de educar, por malas experiencias
  • Generarle cierta hiperactividad
  • Volverlo m谩s desobediente
  • Convertirlo en un ladrador obsesivo
  • Aumentar su agresividad, haci茅ndolo un perro incluso destructivo

Sin embargo, no hay que asustarse. Todas estas consecuencias鈥娾斺妔olucionables por un profesional鈥 podr铆an aparecer en casos graves, si no se utiliza la celda con cari帽o y cuidado. El bienestar de la mascota es nuestra responsabilidad. Por tanto, introducir la celda de una forma positiva es una prioridad.

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CLAVE: Introducir correctamente la celda

Tenemos que conseguir que a la mascota le encante estar dentro de la celda. En parte, ya he dado pistas sobre c贸mo a trav茅s del kong atado al interior. Hablo de perros, pero en gatos puede ser otro tipo de juguete que pueda gustarles mucho.

Es importante ense帽arle una orden para entrar en la celda. Algo como 鈥渧es a tu celda鈥.

Ense帽arle la orden: lo diremos en voz alta y enseguida provocaremos que el perro entre en la celda, tirando adentro un trocito de algo que le encante y persiga, dejando la puerta siempre abierta. Cuando lo haga le daremos m谩s premios y lo halagaremos. Repitiendolo mucho, seguro que lo entiende.

Hacer que al perro le encante la celda: lo que tendremos que hacer es ser muy cari帽osos y generosos con 茅l s贸lo cuando est茅 dentro. Si se sale fuera lo ignoraremos y insistiremos en que entre.

Para que vea que no pasa nada si se le encierra: Cuando el cachorro parezca disfrutar del tiempo dentro de la celda, empezaremos a encerrarlo brevemente, d谩ndole premios a trav茅s de las rejas. Abriendo r谩pidamente la puerta despu茅s. Se repetir谩 las veces que haga falta. Esperaremos cada vez m谩s tiempo antes de volver a abrir, hasta que el animal parezca c贸modo encerrado unos minutos.

A帽adir un kong dentro de la celda: le servir谩 de juguete y fuente de alimento. Esto le har谩 disfrutar todav铆a m谩s de la celda y aunque tenga la puerta abierta conseguir谩s que se quede all铆 mucho m谩s tiempo.

Para evitar que coja man铆as: nunca decirle 鈥渧en鈥 y autom谩ticamente meterlo dentro, ya que lo relacionar谩 y acabar谩 evit谩ndonos si no le apetece entrar.

Si la mascota se escapa: es tan sencillo como reconciliarse con ella metiendo premios adentro de la celda, dejando la puerta abierta y volviendo a demostrarle que no pasa nada si se le cierra.

Los primeros resultados ser谩n mejores en animales que ya est茅n acostumbrados a este tipo de recintos鈥娾斺妏erreras o criaderos鈥娾斺. Sin embargo, este m茅todo est谩 pensado para funcionar en la mayor铆a de mascotas.

Obviamente, la edad y experiencia del animal influir谩 mucho en su aprendizaje. Cuanto antes se realice este entrenamiento, mejor. Aunque es posible educar a un perro adulto a querer estar en la celda.

Conclusi贸n

Somos realmente nosotros鈥娾斺妋e incluyo鈥娾斺妐uienes vemos las jaulas como algo negativo. Pero tenemos que entender que no tienen que ser prisiones ni 谩reas de cuarentena. Pueden ser recursos importantes para ayudar al animal en la transici贸n a un nuevo hogar. Siendo siempre algo temporal.

Siguiendo estos pasos, podremos convertir una posible molestia en una herramienta que solucionar谩 muchos malentendidos entre mascota y due帽o antes de que estos ocurran.

Si previene graves problemas de convivencia, creo que su uso est谩 m谩s que justificado. Evitando castigos, abusos y abandonos鈥娾斺妐ue sufren muchos animales dom茅sticos hoy en d铆a por el mero hecho de no estar bien educados.

No es una celda, es un 谩rea segura desde la que despegar en su aprendizaje.

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Nicol谩s Guti茅rrez

Et贸logo investigador y psic贸logo, especializado en el perro y dedicado a la divulgaci贸n




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